皇后皮箱:用DX7指出一张专辑的路

2018/12/06

撰文:孙大猴

皇后皮箱给人的印象是一支洋溢着1960、1970年代复古风格的乐队,可这回新专辑《仙人指路》却带来了不一样的讯息。

找到 YAMAHA 的传奇合成器 DX7 之后,皇后皮箱《仙人指路》专辑就像是被“DX7指路”一样顺风顺水。阿怪一直需要的那种“有些迷幻和科幻感的东方味道”,就在这台1980年代主力合成器的帮助之下呈现。这张洋溢着1980、1990年代味道的专辑在2018年出版发行。

2015年夏天过后,皇后皮箱在上海简单生活节微风舞台演出时,大地舞台正是引人眼球的组合:范晓萱和小S,不过我更喜欢这边的皇后皮箱:主唱卡菈面前摆着一台好看的红色 Nord键盘,阿怪用着一把复古的 Gretsch 吉他,黑轮则拿着一把 Rickenbacker 贝斯,用1960年代的摇滚乐扫荡着台下观众。2016年的大陆南方小巡演之后,皇后皮箱似乎陷入了沉寂。用吉他手阿怪的话说,进入了“闭关期”,为了专辑《仙人指路》开始了筹备和策划。

 独一无二的东方哲学味道

阿怪一直都对道家思想很感兴趣。《桂花》曲名就来自唐朝诗人宋之问的无言古诗《灵隐寺》,其中“桂子月中落,天香云外飘”也正是历代歌咏桂花的名句。仔细琢磨,文字中淡泊的仙气和皇后皮箱音乐里的超然交相呼应。

2016年,阿怪和和卡菈去欧洲旅行,可能是在大街上行走的那种突兀的感觉,阿怪突然想到,创作应该要更贴近自己的文化背景。

从小阿怪对传统文化就颇感兴趣,少年时代沉迷李小龙,进而开始了解中国武术。中国武术和道家文化密不可分,无论是内家拳外家拳,总少不了哲学理论的支持。在日常生活里,阿怪也会不时读一些道家典籍或者古诗文。同时,这些清静无为的概念也让他对日常生活有了更多新的看法。不过即使如此,皇后皮箱的转型还是不那么顺利。

2016年年中,新专辑中两首作品《风水轮流转》、《梦中的女孩》已经出炉。不过那时候还没有找到专辑的中国方向,用皇后皮箱的话说:“有点像《超时空歌曲的快活》2.0版的感觉。” 这两首歌多少代表了皇后皮箱原来的风格,《超时空歌女的快活》中洋溢的 Blues、早期 Rock‘n’Roll 的风格渐渐淡化,而多了很多1980-1990年代时代大混响的风格。 

综合上述,皇后皮箱仙气的东方迷幻味道就破土而出了。

 这种迷幻、复古的中国味道,在《仙人指路》封面上表达起来也颇为准确

想要转变风格远没有这么容易,首先选择什么样的结合方式就是一个难题。有不少音乐人从曲式、调式、歌词风格去结合,也有些融合了五声音阶,当然也有用民乐演奏西方曲目的。具体说来,怎么符合自己审美,又体现出传统风格?阿怪的第一个尝试是古琴。

阿怪平时比较宅,打游戏、看书是他音乐以外的主要娱乐方式,尝到了大陆网购的畅快后,他在淘宝下单了一台古琴。没几天送到了,阿怪照着淘宝附送的说明书,指法表自己就开始了在皇后皮箱音乐里的尝试。古琴演奏中,看似不起眼的桌子其实是这个乐器不可分割的一部分,桌子就相当于古琴的共鸣箱。没了桌子,就好像小提琴没了琴体一样,声音很小,也达不到该有的音色。阿怪的解决方案是:吉他琴箱。

把古琴加在吉他琴箱上,古琴贴合吉他琴箱,自然有了琴盒内空间作为共鸣箱,于是阿怪练习时也有了足够大的音量。把贴片拾音器贴在古琴琴体上,而且通过阿怪的一系列效果器,飘飘忽忽进入了《九霄云外》里面。

当阿怪跟主唱卡菈说到“想要做些1980、1990年代华语音乐的尝试”时,卡菈一直以为阿怪是在开玩笑。等到真要着手的时候,卡菈先是用自己的 Nord Electro 5 试探着弹出他们觉得差不多的乐句。虽然卡菈从小就弹钢琴,但是无论是小时候的底子或是在皇后皮箱的键盘,都更偏向纯电钢、Organ(因为1960年代还没有合成器发明),但是这次的音乐风格正需要键盘创造神秘的环境效果,Organ 和钢琴的音色太过具体,显然不行了。于是卡菈想起自己儿时听到的歌曲:苏芮、潘越云、罗大佑……并在论坛上搜索这些作品用到的合成器品牌和型号,那正是合成器发展和繁盛的年代。

 传奇的 YAMAHA DX7 缔造了无数经典音色,经典歌曲,也是很多键盘手心里的必备之一(图片来自网络) 

编曲的过程中卡菈先用自己的Nord与软件logic 中演奏了一些80年代的音色,为了原汁原味体现当年华语音乐风格,他们决定抛弃软音源,用YAMAHA的传奇合成器DX7做音源。

蛋是原来女孩与机器人的成员之一,他的家里可以说是合成器博物馆。在听到卡菈和阿怪的诉求后,他用模拟设备将专辑里的键盘音色过了一次。听到模拟音色的一瞬间,他们一下被击中了:就是这个味儿!

戏院改建的录音室

位于台北南港区玉成街的玉成戏院,开业于1978年,能够容纳600人左右。作为电影院,它的使命终结在2001年,由于台风导致大雨,刚经历重新装修的玉成戏院被水淹坏,以致长期歇业。2016-2017年,住在台北的美国人 Andy Baker 利用电影院得天独厚的挑高优势,把它改建成了“玉成戏院录音棚。”

 左侧是电影院原来的大屏幕(图片来自Blow吹音乐《自己的窝自己盖:专访 Andy Baker 与玉成戏院录音室》摄影:Yuming)

和流行唱片工业一直习惯的分轨录音不同,玉成主打同期录音的牌。和分轨录音不同,同期录音更面向乐队。有时候,乐队长期一起演奏出来的默契和互相之间的化学反应,是一遍遍的分轨录音很难达到的。皇后皮箱这次也不例外,吉他贝斯鼓,三大件都是同期录音。鼓在大录音室里,吉他和贝斯在另一间录音室里,也形成了现场感颇强的录音。

“原来录音都会觉得通过后期制作声音会更好,但是这次,单是原始素材就已经很好听了。把素材拉到最高的水平,反而更可以缩短后期制作的时间”皇后皮箱在录音时期就已经很满意了。Andy 虽然在台北住了很多年,但是他的中文还是限于日常交流。不过在录音上面,有时候更需要一些“无为而治”。

很多录音师习惯当制作人的角色,把自己的喜好和口味强加于乐队之上,而欧美音乐行业大家往往各司其职,不会做过多的干预,通过 Andy 的摆麦录制和后期,让身为制作人的阿怪也省了很多心,能更加专注于乐队的部分。

 皇后皮箱现场、录音鼓手均为 trash 乐队鼓手金魁刚(图片来自乐队 Facebook)

为了这次录音,阿怪拿起了自己的 Fender Telecaster,贝斯手黑轮也改用了一把 Fender 的 62P Bass,就像阿怪说的:“虽然这张专辑里见不到过去过载吉他很突出的 Solo、Fill in,但仔细听就能发现吉他在这些歌曲里有着穿针引线的作用。”为了还原1980年代的感觉,阿怪特意在朋友加收了一块1980年代日本产的 Boss CE2 合唱效果器,吉他音色略带飘忽,让吉他也透出一种山隐隐水迢迢的仙气。

黑轮的贝斯演奏更是这种味道的幕后大功臣。他最早在范晓萱的男友 Allen Billy 的乐队鸡腿饭中演奏贝斯,那个时候乐队还在玩朋克。在黑轮退出后,鸡腿饭改为1950年代的 Rockabilly 风格,后来黑轮辗转加入成员几经变动的皇后皮箱。他的贝斯音色同样接入了一块 Boss 的贝斯合唱效果器,在《九霄云外》中神秘有律动感十足的贝斯,音阶的挑选隐隐约约还透出一种神秘感。而在《桂花》《梦中梦》等歌曲里质朴、却实则是 “Less is more” 的演奏,撑起整张专辑。

 音乐让人无视时间

在2005年,皇后皮箱第一次以这个名字站在新竹一个乐队大赛的舞台上,回想起那时候,阿怪有些恍惚:“只要是在做音乐,似乎我的状态都是一样的。”不过热情有活力的卡菈则想起了更多细节:“乐队要怎么比嘛!那时候和我们一起演出的都是一些 Metal、Punk,不同音乐风格根本没法比较。”黑轮也记起当年遍地乐队大赛的年代,甚至连百货公司都会举办自己的乐队比赛。 

十多年前,阿怪已经是乐队主唱,卡菈则是高中刚毕业等待发榜的大学生,因缘际会下阿怪找来了卡菈当主唱,在刚成团初期乐队人员变动大,几次之后,碰到现在的Bass手黑伦。2018年的《仙人指路》里,长久不怎么开口的的阿怪也主唱了好几首歌曲,算是续上了当年的主唱生涯。

皇后皮箱在2010年获得海洋独立音乐大赏,2011年成为街声StreetVoice “见证大团”年度10大新团,首张专辑《超时空歌女的快活》获选 Freshmusic Awards 颁发的“年度最佳新团体”;《人间惆怅客》获得第六届金音创作奖“最佳摇滚单曲”…… 这些荣誉到来时,阿怪印象里都是木木的时刻,完全没有准备。不过今天回想起来,阿怪说:“可能一直以来我都比较符合道家的生活方式吧!”

 

过去乐队出专辑、巡演都会有一个非常清晰的 KPI,达到了会设定更高的目标,而得不到的时候就会十分沮丧。现在乐队秉持着“道法自然”等等老庄思想,随遇而安,似乎生活就能自然一些。这些想法也在感染他们周边的人,似乎他们的朋友们也变得平和不少。当年那些一起玩乐队的大学生们大多已经放弃了音乐,像黑轮一样一边工作一边做乐队的人也是凤毛麟角,就像黑轮说的:“这样比专心上班或者专心做乐队都要累很多”。还在做音乐的朋友们也都成了录音乐手,像皇后皮箱这样以乐队为主的几乎没有了。

不过卡菈还是会觉得,休息一阵后,似乎之前累积的乐迷也跟我们一起长大了,还要让另一批新的乐迷重新认识你。不管怎么样,皇后皮箱又开始了新的一轮台湾地区巡演,就像当年一样,让台下的人因为音乐跳起来,爱上这只乐队,以证明做乐队这件事情本身就是值得的。

图片来源:除特殊标注外,图片由音乐人提供

校对:马外外

进入皇后皮箱的街声主页,试听他们的作品。

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