Silvertone吉他:美国淘宝制造的美国红棉

2019/02/28

撰文:孙大猴

在摇滚乐漫长的发展史上,除了一个个在台上风光的摇滚明星,也少不了设备生产者的帮忙,很难想象没有Fender的SRV,没有Marshall的The Who,没有Les Paul的Slash,没有哇音踏板的Metallica的Solo……

街声软硬栏目新启乐器品牌专题,为你挑选历史长河里有趣的乐器品牌,他们有的老当益壮,有的起死回生,有的初生牛犊不怕虎,这回我们来讲一讲这家几乎被遗忘的Silvertone。 

谁是Silvertone

说起吉他品牌,你很难绕过Fender和Gibson,两个品牌的不同线产品几乎能够概括摇滚史上的所有时刻。不过,这就像球鞋一样,你的第一双总是双星、回力,而不会是明星脚上的那双。即使是土生土长的美国人,在摇滚乐刚兴起的年代,也买不起Fender和Gibson,所以第一把琴往往是这把:Silvertone,就像中国的红棉吉他一般。

比如Bob Dylan的头两把琴。

这把是 Silvertone的Stella,Bob抱着它在高中联欢晚会上

Silvertone Aristocrat 642 Archtop.据说也是Bob Dylan在高中弹过的吉他, 藏在明尼苏达州Hibbing市的公共图书馆里 

Metallica的James Hetfield、Stevie Ray Vaughan、Dire Straits的Mark Knopfler、Brad Paisley、Jerry Garcia都买过Silvertone,而在演奏中用到Silvertone吉他的更是数不胜数,George Harrison常用到一把Silvertone的1449,The Who巡演中经常用到Silvertone吉他、Jack White演出中会配备Silvertone的吉他音箱、Beck最常用的吉他就是Silvertone1448……

从左到右 George、Electric Light Orchestra的Jeff Lynne、Tom Petty、Bob Dylan,1988年他们在洛杉矶Bob家里录制Goerge的 《Handle with care》 ,George手里的就是那把著名的 Amp in case  (琴盒中的有一个五瓦的小音箱,可以随时演奏)1449

我们先听听这些1960年代的吉他和音箱现在是什么声儿吧!

Silvertone的背后是”美国淘宝”

生活在20世纪的美国人,很难不受到Sears的影响。创办人从Sear从1886年开始,就开起了Sears的邮购业务,并把目标指向当时在乡村地区生活的大批人口,尤其非洲裔美国人,因为他们往往受到当地白种人商店的歧视,购物十分不方便,Sears的邮购目录被当时的美国人称为“消费圣经”。邮购在提供商品的同时减少了实体店铺的成本,可以说是1920年的美国淘宝。1920年代Sears还第一次尝试了公开募股。

1920年代开始,Sears开始在乡村地区开设零售店。直到1989年,Sears一直是美国国内零售收入最高的企业,直到沃尔玛超过了它。1974年,他们还建立了当时世界最高的建筑 Sears Tower。

Silvertone是他们在1915到1974年成立的一家经营乐器、播放设备的子公司。在1915年,Sears紧跟时代潮流,开始售卖留声机。到了摇滚乐兴起的1950、1960年代,Silvertone终于把手伸向了吉他和吉他音箱。

Sears的产品目录上吉他和自行车一起卖

Silvertone的实用主义风格

沿着美国淘宝Sears的思路想,自己建造吉他厂?自己设计电路、造型?成本太高了,要玩我们就玩点利润最大化的。当时美国的几家厂子, Danelectro, Valco, Harmony, Thomas, Kay  甚至日本的Teisco(属于做钢琴的日本公司Kawai旗下)都为Silvertone制作吉他,这就出现了比如Danelectro制作的同一款吉他,商标是Danelectro的叫做U1 ,而标着Silvertone的则叫做1415。

不过,也并不是简简单单地贴标,比如这款受到包括George Harrison喜爱的1448系列,可以说是壮大美式嬉皮文化,走到哪,弹到哪,哪里不平哪有我。

 1448系列(Danelectro 2003年复刻则命名为Dano 63’)

据知情人士透露,这张1963年圣诞海报中1448吉他的报价比当年秋冬季产品名录的定价还贵……

来,我们走进看一看实物。

就像海报里说的,1448充满了实用主义,买一把琴,送琴箱、还有音箱,并且三合一。今天回头看,这个命名也隐约有一种“8848”手机的商务和高端感?

看看那歪歪的琴头,六根琴弦极为亲密地挤在一起,不对称的护板,琴体充满迷幻感,闪着荧光的漆面更是邪魅,更令人惊讶的是,你把吉他插在琴盒子上,就出声儿了!那几根电子管发出幽幽的黄光,只要带着这一套,无论沙漠草地雪山,时时刻刻Rock ‘n’ Roll。

上图是1967年Silvertone的海报,三合一 69.88刀。而再上面一张1968年Fender的报价中,第一列是吉他价格,后一列是琴盒子的价格。一把Fender吉他加吉他盒子,最便宜的Mustang也要235刀,而Jaguar则要几乎450刀,还不算音箱。

所以你基本是用Fender吉他盒子的价格买了一全套Silvertone。(据通货膨胀率计算,那时的一刀相当于现在2017年8.28刀,所以当年的美产Fender均价几乎达到了现在的2500刀,连一个吉他盒子也要四百刀,赶上一把国产/日产/墨产Fender吉他了!实在是太!贵!了!)

于是在这种情况下,Silvertone以自己独特的审美和实用风格赢得了大家的喜爱,加上Sears无处不在的零售店,Silvertone想当然成了很多乐手的第一把吉他。 

Silvertone的神秘审美

我们来一起看看,Silvertone几乎就是把Kay、Danelectro、Harmony、Teisco等等品牌的审美灌输给了一代人,而The Grateful Dead、Jack White、Sonic Youth、Nirvana等等反抗主流的乐手无疑是这种审美的延续,除了Silvertone系列的吉他,Hagström、Morsite、后来的Italia、Eastwood等等品牌也都坚持这种审美。

虽然这些乐队也大量使用Fender、Gibson等等大品牌,但是也往往是比较另类的品种,而非Strat、Les Paul等等主流型号。

有Silvertone的粉丝自己建立了网站,保留了不少资料

除了便宜的价格,Silvertone乐器往往也有着不错的口碑,除了乐器,由Danelectro制造的音箱也得到了诸多音乐人的认可,便宜又好用也成为人们对Silvertone的一个共识。

不过随着Sears公司主营业务的转向,Silvertone在1972年停止了运作。

2001年,来自韩国的Samick公司收购了Silvertone这个牌子,并且在2013年开始复刻Silvertone 1950、1960年代的产品,也引起了很多人的好奇,不过据身边购买Samick家Silvertone的朋友反映,琴还是性价比很高,和传统的木质琴体不同,纤维板琴身和独特的拾音器,制造出来主流摇滚之外的一种另类之声。

这是现在的Silvertone网站,满满的复古风格

Bon Iver、Chris Isaak至今还在演奏Silvertone吉他。作为Sears公司庞大商业中的一环,它远远不如百货衣服挣钱,但是却在摇滚乐爱好者心里留下了不可磨灭的印记,这也是摇滚乐有趣的一方面,可能这玩意不一定挣钱,但是却能让好多人记一辈子。

图片来自网络

校对:马外外

相关消息

2019/03/20

他方世界:自称器材很简单,这支乐队用的都是啥?

2019/03/12

你的耳朵配得上你的耳机么?

2019/01/30

电子管拾音器:冬天能捂手的吉他?